Come dormono gli squali ?

Squali addormentati

Ecco una domanda che molti fan degli squali si pongono: come dormono? La risposta è semplice: non dormono davvero …

In effetti, gli squali non dormono allo stesso modo degli umani. Alcuni non riescono a dormire affatto e quelli che riescono a farlo non chiudono mai gli occhi. Tuttavia, alcune specie di squali attraversano periodi alternati di veglia e riposo profondo simili al sonno. Siamo quasi certi che gli squali non sognino allo stesso modo degli umani e di certi altri animali.

Come tutti i pesci, respirano attraverso gli organi respiratori chiamati “branchie”. Tutti gli squali hanno in comune il bisogno fisiologico di un flusso costante di acqua che passa attraverso le loro branchie. Alcuni squali lo fanno rimanendo sempre in movimento e gli squali in movimento potrebbero non dormire affatto.

Gli squali che possono smettere di nuotare per riposare usano un organo speciale, chiamato “spiracolo”, che forza l’acqua ricca di ossigeno a passare attraverso il loro sistema di branchie anche quando sono fermi. I raggi sono parenti stretti dello squalo e usano anche spiracoli per respirare.

Quali tipi di squali dormono ?

Molti squali che abitano le regioni pelagiche in alto mare, vale a dire relativamente lontani dalla costa e lontani dal fondo, nuotano continuamente e non dormono. Se sono intrappolati in qualcosa come una rete da pesca (che succede troppo spesso!), Sperimentano ipossia (mancanza di ossigeno) e annegano. I biologi marini hanno dimostrato che gli squali con questo imperativo di sopravvivenza “ispirano” attraverso le loro bocche aperte e “portano” l’acqua nella parte posteriore con le loro branchie.

Gli squali per i quali è obbligatorio il movimento per sopravvivere includono:

– Il grande squalo bianco
– Lo squalo martello
– Lo squalo balena
– Lo squalo mako
– Lo squalo dalla bocca grande
– Lo squalo volpe

Studi recenti mostrano che è il midollo spinale, non il cervello, a far nuotare gli squali. Per questo motivo, si ritiene ora che alcuni squali che sono sempre in movimento possano sperimentare periodi di riposo durante i quali il loro cervello è meno attivo.
 
In generale, gli squali che vivono sul fondo del mare possono smettere di muoversi e rimanere a riposo, o vicino al sonno, su una barriera corallina o su un fondale sabbioso. Mentre sono ben svegli e in movimento, gli squali che abitano sul fondo ventilano allo stesso modo degli squali pelagici. Quando hanno bisogno di riposo profondo, possono “dormire” respirando attraverso gli spiracoli dietro i loro occhi.

Gli squali che “dormono” quando sono fermi includono:

– Lo squalo pinna bianca
– Lo squalo Caribbean Reef 
– Lo squalo nutrice
– Lo squalo Wobbegong
– Lo squalo limone

Il consenso generale tra i biologi marini è che la maggior parte degli squali sperimenta cicli di coscienza e stati meno coscienti per tutta la vita.

Come si proteggono gli squali mentre dormono ?

Le prove indicano che gli squali, come i delfini (che sono mammiferi, non pesci) possono “chiudere” un lato del loro cervello quando entrano in un profondo ciclo di riposo. Quando uno squalo è in un periodo di riposo profondo, metà del suo cervello è attiva e i suoi due occhi sono sempre aperti!

Gli squali non chiudono gli occhi perché non hanno palpebre. Invece, hanno una membrana traslucida che copre il bulbo oculare appena prima di mordere la loro preda.

Quindi cosa fanno gli squali quando non dormono ?

La maggior parte degli squali trascorre il loro tempo tranquillamente nuotando e mangiando. Quasi tutti gli squali sono carnivori e la maggior parte mangia pesce. Va notato che lo squalo più grande di tutti, lo squalo balena, con una lunghezza di quattro metri o più, consuma il plancton, che è una delle più piccole creature nell’oceano.
 
Gli squali attaccano raramente gli umani. Quando si verifica un attacco di squalo, di solito si tratta di un’identità errata. I surfisti soffrono di più morsi di chiunque altro, di solito perché sembrano uno squalo una foca o una gustosa tartaruga marina.

Gli squali sono creature straordinarie, perfettamente adattate alla sopravvivenza. La datazione al carbonio dei denti di squalo scavati dimostra che gli squali, in forme molto simili a quelle del 21 ° secolo, nuotavano nei mari della Terra molto prima dell’apparizione dei dinosauri. Sono stati in grado di sopravvivere alle estinzioni di massa delle creature più potenti del pianeta. Ma oggi non ci sono dubbi: la più grande minaccia per gli squali dall’inizio della loro esistenza è l’UOMO!

Svegli o addormentati, gli squali sono una parte vitale dell’ecosistema

Nonostante la loro dubbia reputazione di assassini che si nutrono di esseri umani, la maggior parte degli squali non danneggia l’uomo. In effetti, siamo molto più pericolosi per loro di quanto non lo siano per noi, e di gran lunga. Gli squali possono uccidere circa una dozzina di persone ogni anno, ma gli umani uccidono decine di milioni di squali ogni anno. Mentre leggi questo articolo, molti squali stanno morendo per mano degli umani. Quindi chi è il vero predatore ?

Se domani tutti gli squali nel mondo sparissero, gli oceani non sopravviverebbero a lungo. Rappresentano una parte cruciale della catena alimentare e lavorano duramente per proteggere una sana ecologia degli oceani. Più conosci queste incredibili creature marine, meno le avrai paura e più apprezzerai il ruolo estremamente importante che svolgono nella nostra stessa sopravvivenza.


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